Explora las especies únicas de cactus de las Islas Galápagos

Descubra las diferentes especies de cactus en las Islas Galápagos y aprenda sobre sus características únicas y adaptaciones ambientales.

La flora única de las Islas Galápagos

Las Islas Galápagos albergan una impresionante variedad de especies de plantas, incluida varias especies únicas de cactus. La ubicación aislada de las islas ha permitido que aquí se desarrolle una flora única que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

Cactus Opuntia cerca de Puerto Chino, isla San Cristóbal.
Cactus Opuntia cerca de Puerto Chino, isla San Cristóbal (foto: EcuadorGalápagosInfo.com).

Las especies de cactus de las Islas Galápagos se han adaptado con el tiempo a las condiciones climáticas particulares de las islas. Debido a la falta de fuentes de agua portable, han desarrollado, entre otras cosas, mecanismos especiales para almacenar y utilizar agua. Estas adaptaciones son fascinantes y hacen de las especies de cactus de las Islas Galápagos una parte única del ecosistema.

Cactus candelabro y Opuntia.
Cactus candelabro y Opuntia (foto: EcuadorGalápagosInfo.com).

Los cactus crecen principalmente en las zonas áridas de las islas. Suelen estar situadas cerca de la costa. De camino a las playas normalmente puedes encontrar muchos cactus. Otros cactus crecen en campos de lava.

La importancia de las especies de cactus para el ecosistema

Las especies de cactus juegan un papel importante en el ecosistema de las Islas Galápagos. Sirven como fuente de alimento para diversas especies animales, incluidas ciertas especies de aves como los pinzones de Darwin y las tortugas gigantes. También proporcionan protección y hábitat a numerosas especies de insectos.

Cactus candelabro.
Cactus candelabro (foto: EcuadorGalápagosInfo.com).

Las especies de cactus también ayudan a estabilizar el suelo y prevenir la erosión. Sus raíces mantienen la tierra en su lugar y evitan que sea arrastrada durante las fuertes lluvias. De este modo, contribuyen al mantenimiento de los suelos fértiles de las islas.

En las zonas de lava de las islas suelen ser las únicas especies de plantas que se pueden encontrar. Son las primeras plantas que pueden crecer sobre la lava petrificada.

Las especies de cactus no solo son plantas fascinantes, sino también partes indispensables del ecosistema de las Islas Galápagos.

Características especiales y adaptaciones de las especies de cactus.

Al igual que otras especies de cactus, los cactus de las Galápagos se caracterizan por rasgos y adaptaciones especiales que les ayudan a sobrevivir en el duro entorno de las islas:

  • Una característica notable es su capacidad para almacenar agua. Las especies de cactus tienen tallos gruesos y carnosos que les permiten almacenar grandes cantidades de agua. Esto les permite sobrevivir a periodos secos más prolongados en los que apenas llueve.
  • Otra característica es su estructura espinosa. Las especies de cactus de las Islas Galápagos tienen espinas largas y afiladas que las protegen de los depredadores. Estas espinas también sirven para condensar el agua y devolverla a la planta.
  • Con el tiempo, las especies de cactus también se han adaptado al ambiente salino de las islas. Pueden tolerar altas concentraciones de sal en sus tejidos y, por tanto, pueden crecer cerca de la costa.

Los diferentes tipos de especies de cactus en las Islas Galápagos

Las Islas Galápagos albergan una variedad de especies de cactus, cada una con características únicas y adaptadas a sus respectivos entornos.

Opuntia

Cactus Opuntia.
Cactus Opuntia (foto: EcuadorGalápagosInfo.com).

Opuntia es un tipo de cactus que también es conocido como tuna gigante. Tiene ramas planas y ovaladas y flores grandes de color amarillo brillante. El cactus Opuntia es una importante fuente de alimento para la tortuga gigante de Galápagos.

Existen diferentes especies que pueden crecer hasta 12 m de altura.

Cactus de lava (Brachycereus nesioticus)

Lava cactus.
Lava cactus (foto: Adobe Stock #407865022).

Otro tipo de cactus es el cactus de lava, que crece en los campos de lava joven de las islas, por ejemplo en la isla Fernandina. Es una planta pionera. Extrae sustratos de la lava a través de sus raíces.

El cactus de lava es un cactus columnar que crece fuertemente ramificado. Crece hasta alcanzar una altura de entre 40 y 60 cm. Esto lo convierte en el cactus más pequeño que crece en las Islas Galápagos. Sus flores son de color blanco cremoso y miden hasta 11 cm de largo.

Cactus candelabro (Jasminocereus thouarsii)

Cactus candelabro.
Cactus candelabro cerca de la playa Baquerizo, San Cristóbal (foto: EcuadorGalápagosInfo.com).

Cactus columnar con forma de árbol que puede alcanzar hasta 8 metros de altura. Tienen espinas de hasta 8 cm de longitud. Sus flores en forma de embudo son de color verde amarillento a blanco cremoso y miden hasta 9 cm de largo. Los tallos de las flores pueden tener un color ligeramente rojizo.

Flor del cactos candelabro.
Flor del cactos candelabro (foto: EcuadorGalápagosInfo.com).

Este tipo de cactus da frutos pequeños.

Frutas del cactus candelabro.
Frutas del cactus candelabro, cerca de la playa Baquerizo en San Cristóbal (foto: EcuadorGalápagosInfo.com).

El cactus candelabro crece en casi todas las Islas Galápagos. Sin embargo, estos cactus muestran una considerable variabilidad morfológica según la isla.

Las amenazas y medidas de protección para las especies de cactus.

Aunque las especies de cactus de las Islas Galápagos están adaptadas a las condiciones extremas de su entorno, todavía enfrentan diversas amenazas:

  • Una de las mayores amenazas es la introducción de especies de plantas invasoras que compiten con las especies de cactus endémicos por los recursos. Estas especies invasoras pueden alterar el equilibrio del ecosistema y desplazar a las especies de cactus autóctonas.
  • También animales introducidos como asnos y cabras pueden destruir los cactus.
  • El cambio climático también representa una amenaza. El aumento de las temperaturas y el cambio del régimen de precipitaciones pueden alterar las condiciones de vida de las especies de cactus. Es posible que no pueda adaptarse a estos cambios con la suficiente rapidez.

El parque nacional de Galápagos está tomando varias medidas para proteger las especies de cactus de las Islas Galápagos. Esto incluye monitorear y controlar especies de plantas invasoras, restaurar y preservar el hábitat natural de las especies de cactus y generar conciencia pública sobre la protección de la flora nativa.

Es importante continuar con estas medidas de conservación para preservar las especies de cactus de las islas Galápagos para las generaciones futuras.