Geografie und Geologie von Galapagos

Geografie

Die Galapagos-Inseln sind ein Archipel im Pazifischen Ozean, das 972 km vor der Küste Ecuadors liegt. Es liegt auf beiden Seiten des Äquators und hat 25.244 Einwohner, 9,5 % mehr als im Jahr 2010 laut der Volkszählung des Archipels.

Die Geografie der Galapagos-Inseln besteht aus:

  • Dreizehn größere Inseln (Fläche größer als 10 km²): Isabela, Santa Cruz, Fernandina, San Salvador/Santiago, San Cristóbal, Floreana/Santa María, Marchena, Española, Pinta, Baltra, Santa Fé, Pinzón und Genovesa.
  • Sechs kleinere Inseln (Fläche zwischen 1 und 10 km²): Rábida, North Seymour, Wolf, Tortuga, Bartolomé und Darwin.
  • 107 Inselchen und Felsen.

All diese Gebiete umfassen eine Gesamtfläche von 7882 km². Jede Insel hat ihre eigene Flora und Fauna. Obwohl es Tiere gibt, die auf allen Inseln zu finden sind, gibt es Arten, die nur auf einzelnen Inseln vorkommen.

96 % der Gesamtfläche der Insel sind Teil des Nationalparks. Die übrigen bewohnten und bewirtschafteten Flächen sind Teil der Inseln:

  • San Cristóbal.
  • Santa Cruz.
  • Floreana.
  • Isabela.
  • Baltra, wo sich die ecuadorianischen Streitkräfte und der Flughafen Seymour befinden.
Puerto Ayora, Santa Cruz.
Puerto Ayora (Santa Cruz), die größte Stadt der Inselgruppe.

Diese Inseln sind auch eine Provinz und ihre Hauptstadt ist Puerto Baquerizo Moreno auf der Insel San Cristobal.

Auch Delfine, Meeresschildkröten, Korallenriffe, Haie, Wale, Hammerhaie, Eidechsen, Meeresleguane, Albatrosse, Krabben, Pinguine und Seelöwen sind auf den Inseln zu finden.

Dieser Archipel ist bekannt für seine zahlreichen endemischen Arten und für die Studien von Charles Darwin, die zur Evolutionstheorie führten. Er ist in der Welt als die verzauberten Inseln bekannt.

1978 wurden die Galapagosinseln zum UNESCO-Weltnaturerbe erklärt und 1985 zu einem Biosphärenreservat. 1986 wurde das Meer um die Galapagos-Inseln zum Meeresschutzgebiet erklärt. Im Jahr 2001 fügt die UNESCO der Erklärung zum Naturerbe der Menschheit weitere Anerkennungen hinzu, wie: Walschutzgebiet und RASMAR-Gebiet (für den Schutz von Feuchtgebieten).

Die verzauberten Inseln stehen aufgrund ihrer geografischen Lage unter dem Einfluss der Meeresströmungen:

  • Der kalte Humboldtstrom (der aus dem Süden kommt und entlang der Küste Südamerikas fließt).
  • Der warme El-Niño-Strom (der aus dem Norden kommt und auch als Panamastrom bezeichnet wird).

Der Humboldtstrom entspringt im Süden Chiles, zieht an der peruanischen Küste entlang und teilt sich bei Cabo Blanco in einen maritimen Zweig, der nach Westen führt und den Archipel tangential durchquert, und einen küstennahen Zweig, der, nachdem er die ecuadorianische Küste bis zur Halbinsel Santa Elena und Cabo San Lorenzo durchquert hat, nach Westen abbiegt und die Galapagos-Inseln durchquert, bis er jenseits des 160°-Meridians verschwindet.

Die Höhenlage hat einen starken Einfluss auf das Klima, die monatlichen Durchschnittstemperaturen zwischen der Trockenzeit von Juli bis September und der Regenzeit von Januar bis April liegen zwischen 22 °C. und 26 °C. für die Küste und 20 °C und 25 °C. für die höher gelegenen Gebiete. Es gibt aber auch Temperaturen von 15 °C und Höchstwerte von 32 °C (lesen Sie mehr über das Klima auf den Galapagos-Inseln).

In den Monaten Juni bis November liegt die Durchschnittstemperatur an den Küsten bei 21 °C, der Wind ist konstant und kalt und es nieselt häufig, begleitet von dichtem Nebel, der die Inseln verdeckt. In der Trockenzeit, die im Dezember beginnt und bis Ende Mai dauert, steigt die Temperatur auf 25 °C, der Wind ist schwach, das Meer ruhig, und es regnet nur sporadisch.

Geologie von Galapagos

Los Gemelos, Santa Cruz.
Los Gemelos, Santa Cruz, sind aus Lava von mehreren Vulkanausbrüchen entstanden.

Die Inseln sind vor etwa 4 bis 5 Millionen Jahren durch Vulkanausbrüche entstanden. Sie bilden eine Kette, wobei die älteren Inseln im Osten und die neueren Inseln im Westen liegen.

Diese Entstehung des Archipels ist der Grund für die besondere und einzigartige Entwicklung der Flora und Fauna hier, ebenso wie die häufigen Erosionen und Vulkanausbrüche.

Die Inselgruppe verdankt ihre Entstehung einem Hotspot, an dem Magma aus dem Erdinneren durch die Erdkruste bricht und Vulkane am Meeresboden bildet. Dieser Punkt ist unbeweglich, aber die Vulkane befinden sich auf der tektonischen Platte von Nazca, die sich jedes Jahr um etwa 4 cm von West nach Ost verschiebt. Diese Bewegung bedeutet, dass die ältesten Inseln, von denen einige bereits vollständig unter Wasser erodiert sind, weit im Osten liegen; die jüngste, Fernandina, liegt noch über dem Hotspot.

Viele der Inseln sind nur die Spitzen von Vulkanen und weisen einen hohen Grad an Erosion auf. Galapagos ist nach Hawaii die am stärksten vulkanisch aktive Inselgruppe der Welt.

Die aktivsten Vulkane sind:

  • Sierra Negra (Insel Isabela).
  • Cerro Azul (Insel Isabela).
  • Der Vulkan La Cumbre auf der Insel Fernandina ist der aktivste Vulkan des Archipels und einer der weltweit aktivsten Vulkane).

Die letzten Ausbrüche waren Marchena im Jahr 1991, Sierra Negra im Jahr 2018 und Fernandina im Jahr 2020, was ein klarer Beweis dafür ist, dass sich der Archipel noch immer in einem ständigen Prozess der Entstehung befindet.

Die Galapagos-Inseln weisen einige interessante vulkanische Merkmale auf, von denen das Vorhandensein von Calderas eines der wichtigsten ist. Eine Caldera ist eine kreisförmige Vertiefung des ursprünglichen Kraters.

Während einer Eruption wird der Krater aus dem unteren Magmakompartiment gespeist. Wenn sich das Magma zurückzieht, bleibt ein offener Hohlraum zurück, sodass sich das Calderadach absenkt und der Kraterboden absinkt und sich im Durchmesser vergrößert. Im Juni 1968 stürzte der Boden der Caldera auf der Insel Fernandina durch den Einsturz des Daches der darunter liegenden Magmakammer um 200 Meter ab und ist damit das am besten dokumentierte Beispiel für ein solches Ereignis.

Weitere Informationen über Vulkane auf Galapagos:
In Ecuador gibt es etwa 3.250 Vulkane. Davon gibt es etwa 3.000 auf den Galapagos-Inseln. Die große Mehrheit dieser Vulkane ist heute erloschen. Der Archipel ist jedoch eines der aktivsten Vulkangebiete der Welt. … Lesen Sie mehr.

Die Haupteinnahmequelle der Inseln ist der Tourismus mit rund 190.000 Touristen pro Jahr. Diese Inseln sind der vielfältigste und komplexeste bekannte Archipel, dessen Lebensraum nahezu intakt geblieben ist. Es ist ein faszinierender Ort, der wegen seines Interesses für Wissenschaft, Tourismus und Fotografie viel besucht wird. Aufgrund der geologischen und geografischen Gegebenheiten der Galapagos-Inseln können Touristen eine unvergessliche Erfahrung mit der Natur machen – ein wundervoller Ort, einzigartig auf der Welt, den man nicht verpassen sollte.

Siehe auch: Karte des Archipels.