Opuntien-Kaktus auf Galapagos (Opuntia galapageia)

Das ursprüngliche Verbreitungsgebiet des Opuntia-Kaktus ist Galapagos. Es handelt sich um einen Strauch, der hauptsächlich in der trockenen Zone mehrerer Inseln des Archipels wächst. Sie ist auch als Riesenfeigenkaktus („tuna gigante“) bekannt.

Auf dem Galapagos-Archipel kannst du die Schönheit und Widerstandsfähigkeit der Opuntia-Kakteen bewundern. Diese beeindruckenden Sukkulenten sind auch als Riesenkaktus bekannt. Sie bieten ein einzigartiges visuelles Schauspiel.

Opuntia-Kaktus in der Nähe von Puerto Chino, Insel San Cristobal.
Opuntia-Kaktus in der Nähe von Puerto Chino, Insel San Cristóbal (Foto: Ecuadorgalapagosinfo.com).

Mit ihrer unverwechselbaren Form und ihren großen, farbenprächtigen Blüten sind Opuntia-Kakteen eine unwiderstehliche Attraktion für Besucher, die Galapagos erkunden. Die Kakteen sind nicht nur schön, sondern spielen auch eine wichtige Rolle im Ökosystem der Inseln, denn sie bieten Nahrung und Unterschlupf für eine Vielzahl von Tierarten, darunter die berühmten Galapagos-Riesenschildkröten.

Blüte des Opuntia-Kaktus.
Blüte eines Opuntien-Kaktus (Foto: Adobe Stock #480001551).

Allgemeine Merkmale

  • Die Opuntia galapageia wächst baumförmig und entwickelt gut gerundete Kronen.
  • Er kann eine Höhe von 1 bis 12 Metern erreichen.
  • Der zunächst dornige Stängel wird später mit rötlichen Belägen bedeckt.
  • Die grünen bis grünlich-gelben Segmente sind rund, länglich und verkehrt eiförmig. Abmessungen der Segmente: 22 bis 38 cm lang, 15 bis 27 cm breit und 1 bis 3,5 cm dick.
  • Die Glochiden (kleine haarige Dornen) sind nicht oder nur in geringer Zahl vorhanden.
  • Die Areolen haben 5 bis 50 aufrechte, stark dimorphe (zwei verschiedene Formen) Dornen, die zunächst gelb sind und später rötlich oder bräunlich weiß werden. Sie messen zwischen 2,5 und 7,5 cm in der Länge.
  • Die gelben Blüten sind 2,5-7,5 cm lang und haben einen Durchmesser von 3,5-6 cm.
  • Die Früchte sind grün oder braun, kugelförmig oder länglich, haben wenige Glochiden und einige Dornen. Fruchtdurchmesser: 2 bis 3,5 cm, Länge: 2 bis 6 cm.
Opuntia-Kaktus auf der Insel Tintoreras, in der Nähe der Insel Isabela.
Opuntia-Kaktus auf der kleinen Insel Tintoreras in der Nähe der Insel Isabela (Foto: Ecuadorgalapagosinfo.com).

Verbreitung und Sorten

Opuntia galapageia ist auf den Galapagosinseln heimisch. Sie wurde erstmals von Charles Darwin während seiner Erkundung der Inseln gesammelt.

Es gibt 11 verschiedene Arten dieses Kaktus:

  • Opuntia galapageia subvar. barringtonensis (Opuntia echios var. barringtonensis): Santa Fé.
  • Opuntia galapageia var. galapageia (Opuntia galapageia subsp. megasperma, Opuntia galapageia subvar. orientalis): San Cristóbal, Española.
  • Opuntia galapageia var. Riese: Santa Cruz.
  • Opuntia galapageia var. helleri: Darwin, Genovesa, Marchena, Wolf.
  • Opuntia galapageia var. insularis: Fernandina, Isabela.
  • Opuntia galapageia subvar. inermis: Isabela.
  • Opuntia galapageia var. macrocarpa: Buchfink.
  • Opuntia galapageia var. myriacantha (Opuntia Echios): Santa Cruz.
  • Opuntia galapageia var. profusa: Isabela, Santiago.
  • Opuntia galapageia var. saxicola: Isabela.
  • Opuntia galapageia var. zacana: North Seymour.

Alle diese Varianten werden als Teil der Art Opuntia galapageia betrachtet. Weitere Informationen: Plants of the World Online, Royal Botanic Gardens, Kew.

Buchfink auf einer Opuntio catus, San Cruz Island.
Fink auf einem Opuntio catus, Insel San Cruz (Foto: Ecuadorgalapagosinfo.com).

Einzigartige Merkmale und interessante Fakten über Opuntia-Kakteen

Opuntia-Kakteen haben einige einzigartige Eigenschaften, die sie faszinierend machen. So sind sie beispielsweise in der Lage, sich ungeschlechtlich durch Stängelsegmente zu vermehren, die sich trennen und neue Pflanzen bilden. Darüber hinaus sind einige Arten von Opuntia-Kakteen essbar und werden in der lokalen Galapagos-Küche verwendet.

Die Kakteen sind auch für ihre Widerstandsfähigkeit gegenüber widrigen Bedingungen und ihre Fähigkeit, karge vulkanische Gebiete zu besiedeln, bekannt.

Anpassungen von Opuntia-Kakteen auf den Galapagos-Inseln

Opuntia-Kakteen haben überraschende Anpassungen entwickelt, um auf den Galapagos-Inseln zu überleben. Diese Anpassungen ermöglichen es ihnen, mit widrigen Bedingungen wie starken Windströmungen, hohen Temperaturen und Wasserknappheit zurechtzukommen.

Eine ihrer wichtigsten Überlebensstrategien ist ihre Fähigkeit, Wasser in ihren saftigen Stängeln zu speichern, wodurch sie lange Trockenperioden überstehen können. Ferner dienen ihre Dornen der Abwehr von Fressfeinden und tragen dazu bei, den Wasserverlust durch Transpiration zu verringern.

Die Bedeutung der Opuntia-Kakteen im Ökosystem der Galapagos-Inseln

Opuntia-Kakteen spielen eine wichtige Rolle im Ökosystem von Galapagos. Diese Pflanzen bieten nicht nur Nahrung und Unterschlupf für Riesenschildkröten, Landleguane und Finken, sondern sind auch eine Nektarquelle für bestäubende Insekten wie Zimmerbienen und Schmetterlinge.

Opuntia-Kakteen tragen dank ihrer ausgedehnten Wurzeln, die den vulkanischen Boden stabilisieren, zum Schutz vor Bodenerosion bei. Ohne diese Pflanzen wäre das Ökosystem von Galapagos nicht dasselbe.

Die besten Orte, um Opuntia-Kakteen auf den Galapagosinseln zu sehen

Auf den Galapagos-Inseln gibt es viele Orte, an denen man Opuntia-Kakteen finden kann. In San Cristóbal, zum Beispiel, wenn du das Interpretationszentrum besuchst. Auf dem Weg nach Las Tijeretas kannst du viele riesige Opuntia sehen. Auch, wenn du nach Puerto Chino fährst. Auf der Insel gibt es auch einen Opuntiengarten.

Ein weiterer Ort, an dem wir Opuntien sahen, war die Insel Tintoreras (in der Nähe von Isabela). In Santa Cruz kann man zum Beispiel in Tortuga Bay Opuntia-Kakteen sehen.

Warum sind Opuntia-Kakteen für Touristen so interessant?

Pinzón in der Nähe des Interpretationszentrums, San Cristóbal.
Fink auf einem Opuntia-Kaktus, in der Nähe des Interpretationszentrums, San Cristóbal (Foto: Ecuadorgalapagosinfo.com).

Abgesehen davon, dass Opuntia ein sehr großer und beeindruckender Kaktus in Form eines Baumes ist, ist er besonders interessant, weil man an ihm viele Tiere beobachten kann, vor allem Finken (z. B. Großer Kaktusfink, Gemeiner Kaktusfink und Genovesa-Kernbeißer Darwinfink).

Stand der Konservierung

Opuntia galapageia ist nach der Roten Liste der IUCN als „gefährdet“ eingestuft. Die Entwicklung der Population wird als stabil angesehen.