Wie sind die Galapagos-Inseln entstanden?

Die Galapagos-Inseln haben eine lange Geschichte. Vor etwa 4 bis 5 Millionen Jahren brachen die Gipfel mehrerer Vulkane die Oberfläche des Pazifischen Ozeans auf und ließen den Galapagos-Archipel etwa 1.000 Kilometer vor der Küste Ecuadors entstehen.

Wie sind die Galapagos-Inseln entstanden?

Der Ursprung von Galapagos

Tektonische Bewegungen waren hauptsächlich für die Entstehung der Galapagos-Inseln vor etwa 4 bis 5 Millionen Jahren verantwortlich. Wenn sich eine tektonische Platte in einen Bereich des Erdmantels bewegt, der besonders heiß ist, bildet sich ein sogenannter Hotspot. Diese Zonen sind lokal begrenzt und relativ stationär. Sie verursachen große Mengen an Magma, die aufsteigen und schließlich die tektonische Platte durchstoßen.

So war es auch bei den Galapagosinseln. Nachdem das Magma aufgestiegen war, bildeten sich Ablagerungen aus geschmolzenem Gestein, die sich schließlich in eine feste Oberfläche verwandelten. Aus dem vulkanischen Material bildeten sich Rippen, die zur Oberfläche der Inseln wurden. Der Galapagos-Hotspot hat einen geschätzten Durchmesser von bis zu 150 Kilometern und befindet sich im westlichsten Teil der Galapagos-Inseln. Alle Inseln befinden sich auf dem nördlichen Teil der Nazca-Platte, die sich jedes Jahr um etwa fünf Zentimeter nach Osten und Südosten verschiebt. Trotz dieser Verschiebung ändert der Hotspot seine Lage nicht.

Es bilden sich jedoch weiterhin verschiedene Formationen, die sich von diesem Punkt entfernen und die Entstehung einer größeren Anzahl von Vulkanen und Inseln ermöglichen. Daraus kann abgeleitet werden, dass all jene, die am weitesten vom Hotspot entfernt sind, die ältesten sind. Die nächstgelegenen sind dagegen diejenigen, die erst in jüngerer Vergangenheit entstanden sind. So begann etwa der Entstehungsprozess von San Cristóbal vor mehr als 4 Millionen Jahren. Die Insel Fernandina ist weniger als 700 000 Jahre alt und besitzt einen der aktivsten Vulkane der Welt.

Volcán Chico, Sierra Negra, Isabela.
Vulkanische Landschaft: Volcán Chico, Sierra Negra, Isabela.

Mit der Nazca-Platte geschieht etwas Merkwürdiges. Während sie sich nach Osten bewegt, stößt sie mit der südamerikanischen Platte zusammen. Letztere ist kontinental, während die Nazca-Platte ozeanisch ist, was dazu führt, dass sie sich unter der anderen befindet. Bei diesem Phänomen bewegt sich die Platte in den Erdmantel, beginnt zu schmelzen und erreicht die Oberfläche. Dieser Prozess gipfelt in der Bildung eines Vulkans. Die Nazca-Platte selbst wird im Norden von der Cocos-Platte, im Westen von der Pazifischen Platte und im Süden von der antarktischen Platte begrenzt.

Der Prozess der Inselbildung

Die Entstehung der Galapagos-Inseln wurde mit dem Entstehungsprozess der verschiedenen Inseln verglichen. Im Allgemeinen war nur ein Vulkan erforderlich, um den Entstehungsprozess einer jeden Insel abzuschließen. Die einzige Ausnahme war die Insel Isabela, auf der es 6 Vulkane gibt.

Die Vulkane bildeten zunächst Inseln aus Gestein und Lava. Außerdem stießen die Giganten Wasserdampf aus, der mit der Atmosphäre wechselwirkte und Regen und Feuchtigkeit verursachte. Nach einigen Millionen Jahren begann die Lava durch Regen und Witterungseinflüsse zu erodieren und bildete Böden. Der Wind und die Meeresströmungen trugen Moose, Farne, Samen und auch Insekten nach Galapagos. Dann kamen die ersten Vögel. Andere Tiere wie Schildkröten und Leguane erreichten die Inseln über die Meeresströmungen.

Lava-Kaktus.
Lava-Kaktus auf der Insel Fernandina. Sie wächst in Lavastromgebieten.

Auf dem Archipel sind zwei Arten von Vulkanen zu finden. Zum einen der sogenannte Schildvulkan. Er hat ein geringes Gefälle und seine Lava ist sehr zähflüssig, d. h. sie hat ein viel flüssigeres Aussehen. Zum anderen ein sogenannter zusammengesetzter Kegelvulkan. In diesem Fall besteht er aus verschiedenen Schichten von Lava und Asche.

In den letzten zwei Jahrhunderten gab es auf den Galapagos-Inseln mehrere Vulkanausbrüche. Dies bedeutet, dass die Vulkane immer noch aktiv sind und sich infolgedessen neue Inseln bilden können. Die letzte Eruption fand im Januar 2020 auf der Insel Fernandina statt. Aus diesem Grund kann man sowohl auf Isabela als auch auf Fernandina häufig Dampfsäulen sehen. Eines der Hauptmaterialien, das für die Entstehung der verschiedenen Inseln verantwortlich war, ist Basalt, eine Gesteinsart, die aus basaltischer Lava entstanden ist. Diese Art von Material ist eines der flüssigsten und stammt in den meisten Fällen aus der sogenannten ozeanischen Kruste.

Auf der Spitze vieler Galapagos-Vulkane befindet sich eine Caldera. In dieser Vertiefung bildete sich ursprünglich der Krater des Vulkans selbst. Es wurde keine Lava in das Zentrum des Vulkans geschleudert, sondern sie bewegte sich von der heißen Stelle weg und schuf den heutigen riesigen Hohlraum im Inneren. Auf der Insel Isabela befindet sich die größte Caldera – Sierra Negra – mit einer Größe von 9,3 × 7,4 km.

Wann wurde die Insel Galapagos offiziell entdeckt?

Die offizielle Entdeckung der Galapagos-Inseln erfolgte im Jahr 1535 durch den Mönch Tomas de Berlanga, Erzbischof von Panama. Er war damit beauftragt, auf Ersuchen von König Karl V. von Spanien nach Peru zu reisen, um einen Bericht über die Aktivitäten des Vizekönigreichs zu erstellen. Während der Fahrt von Panama aus wurden die Boote jedoch von starken Strömungen aufs Meer hinausgetrieben.

Als die Winde nachließen, entdeckte die Expedition am 10. März 1535 zufällig eine Inselgruppe. Sie beschlossen, von Bord zu gehen, um Wasser zu finden, das sie von den Kakteen holen mussten. Schließlich gelang es ihnen, Wasser auf einer zweiten Insel zu finden.

Der erste Eindruck der Spanier war nicht positiv. Berlanga selbst hielt den Archipel für hässlich und karg. Er sagte sogar, dass Gott dafür verantwortlich sei, dass es Steine regnete und es unmöglich war, ein einziges Gras zu pflanzen. Sie wurden jedoch auf die umfangreiche Tierwelt aufmerksam, die sich auf den Galapagos-Inseln verbirgt. Besondere Aufmerksamkeit schenkten sie den Vögeln, Schildkröten und Leguanen.

Einige Jahre später erhielt Kapitän Diego de Rivadeneira den Auftrag, das Archipel zu besuchen. Er tat dies nach seiner Niederlage in Peru und bezeichnete den Archipel als die verzauberten Inseln. Der Grund für diesen Namen liegt in all den Strömungen, die es unmöglich machten, sie bequem zu umschiffen.

Der dichte Nebel in der Atmosphäre führte zu der irrtümlichen Annahme, dass die Inseln auf dem Meer schwammen. Im Jahr 1570 wurden diese Inseln unter dem Namen„Insulae de los de Galápagos“ in den ersten Weltatlas aufgenommen. Der Auftraggeber war Abraham Ortelius, ein Kartograf, der sich von der Form der Schildkrötenpanzer von Pferdesätteln inspirieren ließ. Der Name Galapagos kommt von dem spanischen Wort für Sattel.

Dieser Name hat sich über die Jahre gehalten, auch nachdem die Inseln 1832 in Archipelagos of Ecuador umbenannt wurden. Drei Jahre später besuchte Charles Darwin die Inseln und bezeichnete sie wegen ihrer großen Hitze als Feuer der Hölle.

Einzigartige Arten auf Galapagos

Sein Ursprung und seine Lage im Pazifischen Ozean sind der Grund dafür, dass es auf Galapagos viele endemische Arten gibt. Fünf große Meeresströmungen erreichen den Archipel aus unterschiedlichen Richtungen.

Der äquatoriale Gegenstrom (Cromwell-Strom) beispielsweise liegt in einer Tiefe von 100 Metern, knapp unter der gesamten Meeresoberfläche, und fließt mit einem Meter pro Sekunde von West nach Ost. Kurz vor den Galapagos-Inseln kommt er an die Meeresoberfläche. All diese Bedingungen haben ein einzigartiges Ökosystem geschaffen, in dem die notwendigen Voraussetzungen für die Koexistenz der verschiedensten Tiere gegeben sind.

Wenn die Strömungen auf die westlichsten Inseln treffen, gelangt das kühlere Wasser an die Oberfläche und ermöglicht es den Mikroorganismen, mit der Sonne in Kontakt zu kommen und den Prozess der Fotosynthese in Gang zu setzen. Dies sind die Nährstoffe, die das Überleben aller endemischen Galapagos-Meeresarten ermöglichen.

Im Westen des Archipels werden die tiefsten Temperaturen gemessen, was einen idealen Lebensraum für alle Pinguine darstellt, die in dieser Region leben, insbesondere auf den Inseln Isabela und Fernandina.

Es wird angenommen, dass die verschiedenen Inseln ursprünglich vereint waren. Durch tektonische Bewegungen wurden sie jedoch getrennt. Auch verschiedene Tierarten wurden getrennt. Deshalb finden wir heute auf den Inseln zum Beispiel verschiedene Arten von Riesenschildkröten oder Darwinfinken.

Experten gehen davon aus, dass die anfängliche Kollision der verschiedenen Meeresströmungen mit dem Archipel zu dieser biologischen Explosion geführt hat, die heute zu einer der wichtigsten Touristenattraktionen geworden ist.

Um zu dieser Schlussfolgerung zu gelangen, stellten sie zwei unabhängige Hypothesen auf. In der einen haben sie die Größe der Inseln vor Millionen von Jahren rekonstruiert. Anschließend simulierten sie die Strömungen und Temperaturen, die in den nächstgelegenen Ozeanen auftreten. Die heutige Formation der Inseln würde auch durch die ständigen Veränderungen des Meeresspiegels beeinflusst, die ihre Trennung verursacht hätten.

Im Jahr 2015 bedrohte der Ausbruch des Vulkans Wolf sogar das Aussterben der rosa Leguanart. Aber auch die Anwesenheit des Menschen auf den Inseln ist für die biologischen Veränderungen verantwortlich, die durch die Einführung anderer Tiere wie Feuerameisen oder Ziegen eingetreten sind, die einigen der auf dem Archipel lebenden endemischen Arten geschadet haben.

Wenn Sie wissen, wie die Galapagos-Inseln entstanden sind, können Sie die ganze Schönheit des Archipels verstehen und schätzen.

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